Cancer de l'oesophage

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Points clés

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L’œsophage est un organe qui fait partie du tube digestif. C’est un long tube musculaire qui relie le pharynx à l’estomac. L’œsophage a pour fonction de faire progresser les aliments et les liquides de la bouche vers l’estomac où ils sont digérés.
Il existe deux principaux types de cancers de l’œsophage : les carcinomes épidermoïdes (les plus fréquents) et les adénocarcinomes.
On estime à environ 4632 le nombre de nouveaux cas (incidence) de cancers de l’œsophage en France en 2012.

Le cancer de l’œsophage est associé à plusieurs facteurs de risque. Le tabac, l’alcool (ou leur association) et l’obésité sont des facteurs de risques communs aux deux types de cancers. 

Diagnostic

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Le plus souvent, le cancer de l’œsophage est évoqué  devant les symptômes suivants : 

  • une dysphagie progressive et persistante,
  • une altération de l’état général (perte d’appétit, fatigue, amaigrissement) 
  • la survenue de régurgitations, 
  • un hoquet et une haleine fétide.

Le diagnostic comprend un examen clinique et une endoscopie de l’œsophage et de l’estomac  au cours de laquelle sont effectuées des biopsies. Il est confirmé par les résultats de l’examen anatomopathologique des cellules ou des tissus prélevés dans l’œsophage.
Plusieurs examens d’imagerie permettent d’évaluer l’extension de la maladie.

Traitements

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Le choix des traitements est adapté à votre situation et peut être différent selon le type de cancer de l’œsophage. 

Pour les cancers précoces, la résection endoscopique est le traitement de référence.  La chirurgie est proposée en cas d’impossibilité de réaliser cette intervention.

Dans les cancers localisés, le traitement de référence est la chirurgie. Elle consiste à retirer tout ou partie de l’œsophage (œsophagectomie). Une chirurgie de reconstruction, le plus souvent à l’aide de l’estomac, est pratiquée dans le même temps pour rétablir la continuité du tube digestif.
Parfois, une chimiothérapie associée à la radiothérapie (appelée radiochimiothérapie) seule ou une chimiothérapie préopératoire (ou néoadjuvante) peut être proposée.

Pour les cancers localement avancées, une radiochimiothérapie préopératoire est le traitement habituel. Elle peut être proposée seule en cas de contre-indication à la chirurgie.

Pour les cancers métastatiques, la chimiothérapie seule est le traitement de référence. Elle  peut contribuer à ralentir le développement de la maladie, à soulager les symptômes (diminuer les douleurs notamment) et à améliorer la qualité de vie.

 

Source INCa